被无限逼近的史上最烂队

  •    2020-08-03
  • 被无限逼近的史上最烂队

    所谓「幸福的强队都一样,不幸福的烂队却各有各的烂法」,当本赛季的76人朝着各项耻辱连败纪录一路狂奔之际。我们不妨回顾一下40年前76人队前辈们的摆烂英姿,来看看1972-73赛季那支9胜73负的76人到底发生了什幺。

    被无限逼近的史上最烂队

    罗马不是在一天之内建成的,打造一支超级烂队也绝非一朝一夕的功夫。在耻辱9胜赛季的6年前,1967年的76人队在教练“秃鹰”Hannum和Chamberlain的带领下打出了创历史记录的68胜,并终结了塞尔提克的8连冠王朝。为此,76人队打破例行制作了一套此前联盟前所未有的冠军戒指。

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    而在之后的几年里,76人却饱受人才流失之苦,到了1970-71赛季,球队战绩跌到30胜52负,连续22年杀入季后赛的的记录作古(这至今仍是NBA历史记录)。当然,让76人失血而死的并不是如今纷繁複杂的工资帽和奢侈税制度,而是在NBA之外崛起的ABA联盟。

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    1967年,ABA联赛正式成立,一时间,大量在NBA无法找到工作或者混得不好的球员向西区淘金一样开始涌入ABA。比如76人在1968年扩张选秀中被太阳选走的Bill Melchionni,在拒绝向太阳报到而被除名之后他来到ABA纽约网队(布鲁克林篮网前身),结果从场均出战10分钟的龙套摇身一变马上变成联盟助攻王,之后甚至还得到了球衣退休的荣誉。

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    更开放好看的打法(三分球、扣篮和花式运球),更宽鬆的管理(你甚至可以在更衣室里抽大麻),更小的压力,以及可能更多的报酬——这都是吸引球员从NBA跳槽到ABA的重要原因。一时间NBA球员跳槽成风,因此双方为了合约问题不断扯皮的时间时有发生,其中最着名的就是“端尿盆罚球”发明者的Rick Barry的跳槽案。

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    1967年,ABA的奥克兰橡树队向NBA得分王Rick Barry抛出了橄榄枝,此时Barry的教父与大学教练都在橡树队任职,这一点对性格孤僻的Barry很有吸引力,结果Barry随后宣布离开勇士加盟橡树队,而橡树队则为他开出了一份多年全额保障,年薪超过10万美元的鉅额合约。

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    在当时的NBA,10万美元的年薪对于球员来说属于顶级天价,两年前续约的Russell和Chamberlain也不过就是这个价格(Russell年薪比Chamberlain多1美元),在勇士看来,二年级的Barry初出茅庐,除了得分王以外寸功未立,因此拒绝匹配合约,但因为橡树与勇士同在旧金山,是ABA与NBA唯一的市场交汇点,为了防止自己的球迷资源被抢夺,勇士队将Barry和橡树队告上了法庭,要求合约无效。

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    最终这起诉讼以Rick Barry成功跳槽告终,但漫长的诉讼过程让他在1967-68整个赛季都无法出战,只能坐在场边担任现场解说,Barry的解说才华也正是在这时被发现,退休后他也成为了着名的NBA解说嘉宾。

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    连得分王都可以被撬走,NBA新秀们的待遇就可想而知了,彼时很多大学球员为了提高身价甚至会先拒绝NBA,于是当时选秀大会出现了一种奇怪的现象:拿到高顺位的球队有时会拒绝挑选超级天才,理由则是担心他们跑路浪费选秀权。

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    这一现象的巅峰是1972年,J博士结束学业决定参加选秀,但前11支球队却全部无动于衷,其中就包括手握5号籤的费城76人队(该年状元属于拓荒者,结果他们选中马丁——一个场均仅能得到5分,在NBA只打了4年的水货),最终J博士仅仅在第12顺位被公鹿选中,于是他理所当然的去了ABA。

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    显然这是一种恶性循环,尤其对那些老龄球队来说更是如此,而夺冠后走下坡路的76人首当其冲受到冲击,从1967年起,球队连续6个首轮秀没有一个能在联盟坚持超过3赛季,而Chamberlain的转会更是让这一切雪上加霜,1972-73赛季开始前,76人当家球星Cunningham宣布跳槽ABA成了压垮骆驼的最后一根稻草,76人最悲惨的赛季就此开始。

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    PS:Cunningham职业生涯一共为76人(NBA中他仅为76人效力过)拿到了13626分, 1967年夺冠赛季他是球队的第四号得分手,Chamberlain离队后他更是成为球队当家球星。退休后他为76人执教8年并再夺一冠(1983年)。但就是因为1972年这次釜底抽薪般的叛逃,导致他的32号球衣直到退休16年后才终于被球队挂上球馆穹顶。

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    在当时联盟没有一个教练愿接手76人,因此76人希望能从大学里找教练来执教。比如AL-Maguire(大学名教练,1992年入选名人堂),他原本已经同意执教76人,但得知Cunningham离队后他立刻反悔打了退堂鼓。随后,肯塔基名教练Rup(曾出现在电影《光荣之路》中)也谢绝了76人的邀请。逼得76人甚至在当地报纸公开招聘教练。

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    最终76人还是找到了一位勇者来接手主教练一职。他就是当时在全美高中篮球界声名显赫的Roy Rubin。Rubin的业务能力其实还算不错,在来76人之前,他出版过一本关于防守的篮球专着,有以自己名字命名的训练营,同时他还在长滩大学有过11年的执教经历。

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    但就像所有简历杀手一样,Rubin也有自己的致命弱点:他太擅长管教学生了,反而不懂怎幺和成年球员打交道。一件事情非常能体现这个问题:当来到球队宣布球队纪律时,Rubin说到“不準在更衣室抽菸”,这时Manfred Kal发言说“教练,从进联盟开始我就一直在更衣室抽菸”,结果Rubin马上改口:“好的你除外。”此话一出,球员们立刻明白,Rubin就是个好欺负的菜鸟。

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    管不住球队里这帮大佬是一方面,更夸张的是,Roy Rubin甚至压根就不认识谁是真正的大佬,1972-73赛季开赛前,76人队的夺冠元老Greer尚在队中,但Rubin却完全不知道他是谁,这一切都让当时还在为76人效力的球员们感到震惊,队员们对他的信任度也被打上了一个巨大的问号。

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    PS:Greer是1996年联盟评出的50大巨星之一,目前依然是76人队队史出场时间纪录保持者。不过他最出名的还是在1965年和Chet Walker一起成为联盟历史最伟大断球的背景板:他负责传,Walker负责接,Havlicek负责断——很难想象一位浸淫篮球圈多年的教练会不认识这样一位的“活传奇”。

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    不被队员信任,对新环境无所适从……菜鸟Rubin就此跌入无底深渊,脑残举动层出不穷,季前赛4胜4负之后,Rubin对队员们说:“塞尔提克(最终该赛季塞尔提克68胜)也不咋地,我们能搞定他们”。 76人的队员们听到以后觉得Rubin简直是疯了,他们私下开会,决定抵制Rubin,逼迫球队让他滚蛋。

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    结果这一招没有奏效,但面对球员的不合作,Rubin也没有别的办法,他只会一边当面认怂,一边私下找其他球员抱怨,并期望以此能得到至少某个球员的信任。比如在面对Fred Carter时,他会鼓励卡特出手称他是球队唯一的攻击点,但在背后,他却会对替补偷偷说Fred Carter是个只顾自己偷懒自私鬼……

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    这样做得到的结果自然是悲剧,没有一个人卖Rubin教练的帐,甚至当球队客场出征时都没有人愿意和他坐一辆车。为此,76人打算通过交易换来几个“有经验”的老球员来“帮助”Rubin,然而病急乱投医,76人招来的几位“有经验的”球员全都是别的球队不要的毒瘤,而在这些毒瘤中,最大颗的就是John Trapp(31号接球者)。

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    Trapp任职小前锋,身体强壮防守玩命,同时出手也相当积极,可以看做70年代版Artest与J.R. Smith的合体。另外此君的脑子也同样不太好使,1972年效力湖人期间,为了避免因迟到误航班被罚款,Trapp竟然给机场打电话声称飞机上有炸弹导致航班延误,结果湖人队在72年夺冠后忙不迭的将其清洗出队。

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    颇具讽刺意味的是,Rubin却对他极其看好,甚至不顾管理层和老队员的反对坚持要引进他(老将Bullock听到这个消息后只说了三个词:NO NO NO)并希望将其培养为心腹。然而加盟76人之后Trapp却整天垂头丧气,随后就开始只顾自己疯狂浪投——把人从总冠军球队被换到烂队,傻子纔会感谢你。

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    终于,在一场对阵活塞的比赛中,忍无可忍的Rubin打算换下Trapp,但Trapp却对着Rubin狂吼“老子才不下来!”,同时挑衅般示意Rubin回头。不明就里的Rubin扭头望向观众席,只见一名大汉正站在他身后展示怀里的手枪……据称,当时Rubin被吓得面色惨白,手忙脚乱的马上取消换人,而将这一切看在眼里的76人替补则在板凳席上笑得前仰后合倒成一片……

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    很快,Trapp被76人队送走,但Rubin在球队所剩的最后一点威信已经被彻底摧毁,12月27日在对阵老鹰的比赛最后时刻,Rubin要求队员在最后一次防守中注意挡人抢板,然而当Maravich的三分打铁之后,所有的76人球员却都站在原地,坐等Maine抢下篮板命中绝杀——显然,此时已经没有人愿意再听Rubin教练说一句话了。

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    终于,在1月21日76人输给巴尔地摩子弹之后,Rubin迎来了解脱,而此时的76人战绩是恐怖的4胜47负。有意思的是,之前四支输给76人的球队中的三支:火箭、国王、和超音速都在事后炒掉了自己的主教练。“我他妈就是死亡之吻”,Rubin教练日后在回忆这段历史时自嘲说。

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    PS:不过被Rubin“死亡之吻”亲死的可都不是凡人,比如时任火箭教练的Winter,就是后来“三角进攻”的创始人。Bob Cousy是绿军名将。而名气最小的超音速教练Nissalk也是少数分别夺得过NBA和ABA双料最佳教练的名教练。

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    Rubin被解职不代表输球噩梦的结束,此时的76人已经从无人愿意接受变成了臭不可闻,因此球队管理层只能让老队长Jeremy同时担任球员兼主教练。球队又连败了12场,直到在对阵公鹿(该赛季60胜)的比赛中爆冷获胜。

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    相比Rubin,Jeremy至少能让队员听话——事实上,杰洛里正是此前大家赛季初推选的代替Rubin的人选。他改变了Rubin缓慢的半场打法,让队友们撒开丫子狂奔。这一招在之后收到奇效,76人竟然在7场比赛里接连战胜了活塞、尼克、子弹与拓荒者。要知道尼克可是这一年的总冠军,活塞也是52胜的强队。

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    然而这段连胜却成为了76人最后的狂欢,之后76人一路连败直到赛季结束。 整个赛季,76人以15连败开局,中途遭遇一波14连败,一波20连败,直到最后以13连败收尾。成为唯一一支单赛季四次10+连败的球队。赛季结束后,这支球队被戏称为“9-73人队”。

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    9胜73负,76人被钉在了历史的耻辱柱上,但如果你要问这个悲惨的赛季给76人带来了多少回报的话,很遗憾,答案是很少……ABA的吸血仍在继续,NBA的选秀依然在寒冰期,最终得到状元籤的76人只能挑选到道格-科林斯(就是日后Jordan的恩师,2012年带领76人完成老八传奇的那位教练),而他甚至已经是76人能在选秀大会上得到的最好回报。

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    这个尴尬的赛季对很多参与其中的人造成了巨大的影响。老将Greer在为球队出战36场之后不堪折磨宣布退休,一代名人堂球员以这样一种丑陋的方式结束了自己的职业生涯,让人唏嘘不已。

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    Rubin教练至此之后再也没有担任过任何球队的主教练,那家以他的名字命名的篮球训练营在赛季中期就改了名字,日后他移居弗罗里达,改作餐馆老闆,再没与篮球发生纠葛。2013年他因癌症在迈阿密病逝,享年88岁。

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    Fred Carter以NBA历史最差战绩球队得分王(场均20.3分)的身份被世人铭记,之后他又为76人又效力3个赛季,场均20.7分,以搏命的防守赢得了“疯狗”的绰号。当然最值得一提的是,他是艾弗森前费城最知名的3号。

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    闹出持枪恐吓门的Trapp则在27岁的黄金年龄被NBA和ABA两个联盟同时抛弃,1972-73赛季结束后他就被彻底赶出了北美篮球圈。

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    顶替Rubin的Jeremy在赛季结束后退休,旋即成为了一名全职教练,之后他在ABA联盟带领篮网两度夺得总冠军, 1977年,他跟随篮网重新回到NBA,之后在NBA执教长达16个赛季。1984-85赛季他执教了菜鸟Jordan,1992年,他又带领热火队第一次杀入了季后赛……

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    76人则在这个赛季之后聘请了少壮派教练Gill Shu,Shu在4个赛季内将这支9胜的球队带入了季后赛,并杀入了总决赛。Shu最为人称道的是他的选秀和交易策略,在他在任职的4年间,76人招揽了J博士、“巧克力炸弹”Dawkins、Henry Bibby(Mike Bibby的父亲)、Frederick-B-福瑞、Joe Bryant(Kobe的父亲)等一大批才俊。为76人在80年代的复兴奠定了基础。

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    而ABA联盟则因毒品氾滥和经营不善在1976年被NBA吞併,溜马、篮网、马刺与金块被併入联盟。在它行将崩溃之前,大批优质新秀回潮NBA,其中74年选秀大会一年就出了12个全明星——这至今仍是NBA历届选秀中的历史记录。

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